歌舞伎町最弱の打ち手「Pちゃん」




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私が子供の頃、たまに家に「Pちゃん」というおじさんが遊びに来ていた。
私の親父は交友が広く、よく友人を家に連れてきて飲んだりしていたのだが、この「Pちゃん」もその一人だ。

この人は、親父の古くからの友人らしく、毎日競馬ばかりやっている「怪しいおじさん」だ。都内に住んでいるのに少しなまっていて、なんだか田舎のおっちゃんみたいな風貌と喋り方だった記憶がある。

「Pちゃん、今日は競馬勝った?」と聞くと、いつも「負けたよー。今日もボロ負けだよ」と返事が返ってくる。いっつも負けてるみたいだけど、この人お金大丈夫なのか?と子供心に思ったり思わなかったり。

ここからは親父から聞いた話。
Pちゃんは、若い頃、毎日のように歌舞伎町で麻雀を打ちまくっていたらしい。当時は、親父とPちゃん、小林さん(仮名)の3人でつるんで、歌舞伎町の雀荘でしょっちゅう顔を合わせていたとか。親父が20代の頃だというから、もう30年以上前のことだ。

小林さんは親父と同郷で、とても麻雀が強く、いつも勝っていたという。親父はそこそこくらい。それでPちゃんはというと・・・毎日毎日、めちゃめちゃ負けまくっていて、「歌舞伎町最弱の打ち手」として評判が立っていたらしい。
そんな不名誉な評判が立ってしまったものだから、色んな「高いセット」からバンバンお声がかかりまくる。Pちゃんは、どんな高いセットも受けて立つ!!と意気込んで、ひたすら負け続けていた。

麻雀の腕前は小林さん>>親父>>Pちゃん。では金回りの良さは?というと、これが真逆で、Pちゃん>>>>親父>>小林さんだったらしい。

小林さんは麻雀勝ちまくるものの、とにかく彼女に金をつぎ込みまくってしまって、いつも金がない金がない、と嘆いていたという。対照的にPちゃんは、負けても負けても金が有り余ってしょうがなかったみたいだ。というのも実家が裕福らしく、毎月数十万だか数百万だかの仕送りがあるから、負けても負けても全然へっちゃらだった様子。

世はバブルの絶頂期。3人はしばらくそんな楽しい20代を過ごしていたのだが、ある日、小林さんが自殺をしたらしい。女絡みなのかなんなのか、詳しいことはわからない。ただ、毎日楽しくやっていた友人の自殺という出来事は、親父の心境にも何かしらの変化を与えたらしく、これをきっかけに親父はその後しばらく麻雀を封印して、仕事の道一筋で突き進むことにしたようだ。

小林さんが亡くなり、親父も麻雀を卒業。残されたPちゃんは、それからずっと何十年も麻雀と競馬だけをしながら生活して、今に至っている。 


先日、正月休みで実家に帰ったときのこと。家族で飲みながら色々話をしていて、何気なくPちゃんのことを思い出して、親父に聞いてみた。
「そういや、Pちゃんっていたよな?今どうしてんの?まだ生きてんの?」
「あー、Pちゃん。生きてるよ。こないだも、一万円貸してくれって泣きつかれたよw」

どうやらPちゃん、まだご健在のようだ。しかし、あの裕福だったはずのPちゃんが「一万円貸してくれ」とは?

「Pちゃんの実家、事業が上手く回らなくなって、昔みたいに無尽蔵に金を出すことができなくなったらしいんだ。昔は親の金だけで食っていけたPちゃんも、最近はあんまり仕送りもらえなくなったらしくて。Pちゃんは働いたりなんてしたことないから、どうにも行き詰まっているらしい。この前電話かかってきて、ガス止められちまったから一万円貸してくれって言われてさw」

ほー。Pちゃん今そんなことになっているのか。

親のスネをかじり続けておっちゃんになるまで遊びながら暮らして、その末に行き詰るというのだから、世の中一般からしたら「自己責任」の一言で済まされることなんだろうが、個人的には、なんだか残酷な話だなあ、と思った。Pちゃんはずっとそのまま生きていけると思っていたのに、なんで・・・。

親父はこんなことも言っていた。「一度Pちゃんに聞いたことがあるんだ。『Pちゃん、毎日麻雀と競馬だけやってて、飽きないの?幸せなのか?』って。そしたらPちゃん、『オレは自分が幸せかどうかなんて一度も考えたことがねえ、そんなこと考えてる暇があったら麻雀してるよ!』って。なんだかあの時はPちゃんが頼もしく思えたよ。ロクでもないおっちゃんなのにw」

一度も自分が幸せかどうか考えたことがないというのは、それだけで相当幸せなことだろう。もうどんな顔だったかも思い出せないおじさんだけど、死ぬまで幸せに生きてて欲しいなあ・・・と思った。その日は酒を飲みまくって全て忘れて寝て、次の日正月ルンルン気分で打ち始めに行ったらボロ負けした。あれは歌舞伎町最弱の呪いに違いない(疫病神かよ)。そんなナイスな正月だった。

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